Toyota erinnert sich an 2010 Prius, andere Hybriden

main_toyota_0Von Yuri Kageyama Assoziierte Presse

Laut Toyota werden weltweit rund 437.000 Prius und andere Hybridfahrzeuge zurückgerufen, um Bremsprobleme zu beheben – das Neueste aus einer Reihe peinlicher Sicherheitslücken beim weltweit größten Autohersteller.

"Ich sehe Toyota nicht als unfehlbares Unternehmen, das niemals Fehler macht," Präsident Akio Toyoda sagte auf einer Pressekonferenz am Dienstag in Tokio. "Wir werden uns den Tatsachen stellen und das Problem beheben, wobei die Sicherheit und der Komfort der Kunden an erster Stelle stehen."

Mit der Prius-Ankündigung ist die Anzahl der von Toyota Motor Corp. weltweit zurückgerufenen Fahrzeuge auf 8,5 Millionen gestiegen, einschließlich Fußmatten, die Gaspedale und fehlerhafte Gaspedale einschließen können, die nur langsam in die Leerlaufposition zurückkehren. Der Prius 2010 war nicht Teil der früheren Rückrufe.

In Japan und den USA gab es etwa 200 Beschwerden über eine Verzögerung, als die Bremsen des Prius bei Kälte und auf holprigen Straßen betätigt wurden. Die Verzögerung zeigt keinen Bremsfehler an. Nach Angaben des Unternehmens kann das Problem in 40 Minuten mit einer neuen Software behoben werden, die die Steuerung der Antiblockierbremsen überwacht.

"Lassen Sie mich allen versichern, dass wir unser Engagement für Qualität als Lebensader unseres Unternehmens verdoppeln werden," Sagte Toyoda.

Offizielle Vertreter von Toyota waren am Dienstag zuvor beim japanischen Verkehrsministerium, um offizielle Vertreter darüber zu informieren, dass das Unternehmen an den 2010er Prius Gas-Elektro-Hybrid erinnert – das weltweit meistverkaufte Hybridauto. Der Autohersteller erinnert sich auch an zwei andere Hybridmodelle in Japan, die Lexus HS250h Limousine, die in den USA und Japan verkauft wird, und den Sai, der nur in Japan verkauft wird.

Zu den 223.000 Autos, die in Japan zurückgerufen werden, gehören fast 200.000 Priuses, die von April letzten Jahres bis Montag verkauft wurden. Dies geht aus Papieren hervor, die der Autohersteller beim Ministerium eingereicht hat. Der Prius ist Japans meistverkauftes Auto.

In den USA wird Toyota 133.000 Prius-Autos und 14.500 Lexus HS250h-Fahrzeuge zurückrufen. Fast 53.000 Priuses werden auch in Europa zurückgerufen. Toyota stellt die Produktion des Sai und Lexus HS250h in Japan ein, bis die aktualisierte Software für diese Modelle verfügbar ist.

Wenn der Fahrer beim Betätigen der Bremsen eines dieser Modelle verzögert reagiert, sollte er laut Toyota und dem Verkehrsministerium weiter drücken.

Die Prius-Reparaturen beginnen am Mittwoch in Japan. US-Besitzer werden ab nächster Woche Briefe über den Rückruf erhalten.

Der Präsident Toyoda wurde in den zwei Wochen, nachdem das Unternehmen am 21. Januar den Rückruf von Gaspedalen in den USA, Europa und China angekündigt hatte, als weitgehend unsichtbar kritisiert.

Er entschuldigte sich bei seiner ersten öffentlichen Pressekonferenz am vergangenen Freitag, wurde jedoch von den japanischen Medien dafür kritisiert, dass er keine konkreten Schritte zur Bewältigung der Sicherheitskrise und zur Beruhigung der Kunden auf der ganzen Welt dargelegt habe.

Im Gegensatz zu seinem stockenden Englisch als Antwort auf Fragen ausländischer Reporter auf der Pressekonferenz der vergangenen Woche schien Toyoda am Dienstag viel besser vorbereitet zu sein und las aus einer englischen Erklärung, nachdem er dies auf Japanisch getan hatte.

"Wir werden alles daran setzen, das Vertrauen unserer Kunden wiederzugewinnen," Sagte Toyoda. Er sagte, er plane, bald in die USA zu gehen, um mit amerikanischen Arbeitern und Händlern zu sprechen, um die Reihen zusammenzubringen.

Analysten sagten, die Befürchtungen eines noch größeren Rückschlags der Verbraucher hätten Toyota veranlasst, sich an den Prius zu erinnern.

"Wenn sie die Rückrufe nicht gemacht hätten, hätte ihr Image noch mehr gelitten," sagte Ryoichi Saito, Autoanalyst bei Mizuho Investors Securities in Tokio.

Das japanische Verkehrsministerium gab an, Toyota reagiere zu langsam und sagte, er würde sich am Mittwoch mit dem US-Botschafter in Japan, John Roos, treffen, um sich über Toyotas Rückrufe auszutauschen und sicherzustellen, dass die Beziehungen zwischen den USA und Japan auf einem guten Niveau bleiben.

"Die Rücksichtnahme auf Kunden fehlte bei Toyota," Seiji Maehara sagte Reportern nach einem Treffen mit Toyoda. "Wir hoffen, dass dies nie wieder passiert."

Toyoda, der den Minister nach seiner Pressekonferenz besuchte, entschuldigte sich und erklärte die Rückrufe, sagte Maehara.

US-Sicherheitsbeamte haben eine Untersuchung zu Problemen mit den Bremsen eingeleitet.

Laut Angaben der National Highway Traffic Safety Administration, die die Angelegenheit untersucht, besteht der Verdacht auf vier Unfälle mit zwei geringfügigen Verletzungen. Toyota sagt, es kooperiert mit der Untersuchung von NHTSA.

Probleme mit Hybridbremssystemen waren nicht auf Toyota beschränkt.

Ford Motor Co. gab letzte Woche bekannt, dass 17.600 Mercury Milan- und Ford Fusion-Gas-Elektro-Hybride repariert werden sollen, da ein Software-Problem den Eindruck erwecken kann, dass die Bremsen ausgefallen sind. Der Autohersteller sagt, dass das Problem beim Übergang zwischen zwei Bremssystemen auftritt und zu keinem Zeitpunkt Fahrer ohne Bremsen sind.

Toyotas Plug-in-Hybrid wird auch in Japan, Europa und den USA zurückgerufen, jedoch in geringer Anzahl, da es sich um ein weitgehend experimentelles Modell für die Vermietung und die Verwendung durch die Regierung handelt.

Der Prius hat einen geschätzten Platz in der Fahrzeugpalette von Toyota und ist ein Symbol für seine Führungsrolle in der "Grün" Automarkt.

Der Toyota-Manager, der die Qualität von Shinichi Sasaki überwacht, sagte, die Verzögerung, die Prius-Fahrer beim Bremsen spüren können, dauert einen Bruchteil einer Sekunde, wenn die Antiblockierbremsen einschalten.

Das Problem tritt nur auf schneebedeckten oder holprigen Oberflächen auf, und die Beschwerden wurden erst vor kurzem, als das Wetter kälter wurde, zahlreicher, sagte Sasaki.

Toyoda räumte jedoch ein, dass das Unternehmen die Beschwerden besser hätte aufgreifen, die Krise bewältigen und eine Meldung an die Autobesitzer senden können.

In den USA wird Toyota zusätzlich zu den derzeit drei Zentren, die Kundenbeschwerden untersuchen, fünf weitere hinzufügen, sagte Sasaki.

"Verglichen mit der Größe Japans ist Amerika so viel größer, dass unser Netzwerk zum Sammeln von Informationen nicht ausreichte," er sagte.

Toyota war eines der ersten Unternehmen, das einen Hybrid in Serie vermarktete, der einen Elektromotor mit einem Gasmotor kombinierte, und stellte den Prius 1997 in Japan vor. Seine hohe Laufleistung machte ihn bei umweltbewussten Fahrern beliebt, insbesondere als die Benzinpreise um zwei Jahre stiegen vor.

Aber die Komplexität des Prius, eines hoch computerisierten Autos, hat in der Vergangenheit zu Problemen geführt. Im Jahr 2005 reparierte das Unternehmen 75.000 davon, um Softwareprobleme zu beheben, die zum Abwürgen des Motors führten. Es hat auch Probleme mit den Scheinwerfern gehabt, die ausgehen.

Die Aktien von Toyota stiegen am Dienstag um 2,9 Prozent auf 3.375 Yen, sind aber seit dem 21. Januar, als der Rückruf des Gaspedals angekündigt wurde, immer noch um 20 Prozent gefallen.

(Die assoziierten Presseautoren Mari Yamaguchi, Shino Yuasa und Malcolm Foster in Tokio, Aoife White in Brüssel, Tom Krisher und Dee-Ann Durbin in Detroit sowie Ken Thomas in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.)

Copyright 2010 Associated Press Nachrichten

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