Boden zum Bücken: Lokale Nahrungsmittelbewegung trifft Detroit

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In unserem aktuellen nationalen Verlangen nach lokal angebautem Essen steckt eine subtile Ironie: Städte, das Gegenteil von Land, sind wohl der einfachste Ort, um sich dem zu hingeben. Der Aufstieg von Bauernmärkten und Einkaufsclubs hat die Möglichkeiten der städtischen Ernährung und die wirtschaftliche Lebensfähigkeit der amerikanischen Kleinbauern verändert. Es ist ein radikaler Wandel, der nicht von Marktkräften oder der Regierung vorangetrieben wird, sondern von der Arbeit eines aufstrebenden Kaders von Aktivisten von Küste zu Küste. Angetrieben von der Überzeugung, dass jeder Zugang zu frischem, lokalem Essen haben sollte, verändern diese Visionäre den Inhalt der Einkaufswagen von Stadtkäufern von Philadelphias Tony Society Hill bis zu den kiesigen Rändern von Oakland, Kalifornien.

Motor City Ernte– Detroit, MI

„Also gut, wenn Sie mit Ihren Setzlingen anfangen, müssen Sie diese Tabletts nicht kaufen, oder?“ Ashley Atkinson, eine 29-jährige mit Brille und Sommersprossen, wickelt schnell ein Stück Zeitung um eine Flasche Sie unterhielt sich mit einem Dutzend Detroiter-Tischen, die während der Arbeit während eines Potluck-Dinners aßen. “Woraus bestehen diese Tabletts?”

Der Raum kichert: “Plastik!”

“Und was istDasgemacht aus? “, fragt Atkinson.

“Petroleum!”

“Richtig!”, Sagt Atkinson und zieht triumphierend ihren provisorischen Pappbecher von der Wasserflasche. “Also benutze dies stattdessen.”

Wenn lokale Lebensmittel-Akolythen den am wenigsten wahrscheinlichen Ort für eine landwirtschaftliche Revolution nominieren würden, könnte Detroit, Michigan, ganz oben auf der Liste stehen. Detroit ist die ärmste und fettleibigste Stadt des Landes und eine der am meisten ausgetrockneten Lebensmittelwüsten des Landes. Aber wenn einem ein Füllhorn nicht in den Sinn kommt, wenn man an die Motor City denkt, sagt Atkinson, die in ihrem zehnten Jahr als städtische Landwirtschaftsaktivistin unterwegs ist, liegt das wahrscheinlich daran, dass Sie nicht sehr kreativ denken.

Mit Beamten, die Detroits Leerstandsquote auf 10 bis 20 Prozent des Stadtlandes schätzen, "und eine komplette Nahrungsmittelwüste, wir haben dieses große Potenzial," sagt Atkinson, der das Garden Resource Project Collaborative, eine Netzwerk- und Serviceorganisation für mehr als 300 Gärten und Farmen, die Lebensmittel produzieren, innerhalb der Stadtgrenzen von Detroit, beaufsichtigt. Seit der Gründung des GRPC im Jahr 2003 hat Atkinson dazu beigetragen, das Projekt zu einem jungen Giganten zu entwickeln, und seine Mitgliederzahl mehr als verdreifacht, obwohl Detroit geschrumpft ist.

Die Landwirtschaft mag in Atkinsons Leidenschaften an erster Stelle stehen, aber der Inhalt der Teller von Detroiters steht an zweiter Stelle.

“Ich fahre 40 Minuten, um essen zu können, wie ich essen möchte”, sagt sie. “Wenn man sagt, dass die Produkte in Detroit von minderer Qualität sind, ist das absolut richtig. Und es ist nicht nur nicht so gut, wir zahlen mehr dafür, und das ist einfach nicht richtig. “

Genau hier sieht Atkinson die Schönheit des Programms: Während viele der Ernten von Menschen verzehrt werden, die sie angebaut haben, wird eine beträchtliche Menge auf dem wachsenden Netzwerk kleiner Nachbarschaftsmärkte verkauft, das von Greening of Detroit, der Organisation, in der sich das befindet GPRC. *

Der neue Fokus auf Bauernhöfe markiert eine Verschiebung für Greening, das Anfang der 1980er Jahre von der Frau eines Museumsdirektors als Baumpflanzprojekt gegründet wurde. Vor einigen Jahren half Rebecca Salminen Witt, die derzeitige Geschäftsführerin, bei der Überwachung eines umfassenderen Übergangs zu “alles, was Sie in den Boden pflanzen” und suchte Atkinson, die sich mit einem städtischen Gartenprojekt in Flint einen Namen gemacht hatte.

“Wir scherzen und sagen, sie ist die berühmte Gärtnerin, aber sie ist es”, sagt Salminen Witt. „Jedes Mal, wenn ich ausgehe, um zu sprechen, kommt jemand auf mich zu und sagt:‚ Junge, ich habe diese Ashley getroffen. Sie ist ein Kracher. “Im nächsten Jahr plant Greening, das Personal der städtischen Landwirtschaft (das auch Ernährungserziehung durchführt, um die Nachfrage nach frischen Lebensmitteln zu fördern) zu verdoppeln und ein Drittel der Zeit und Ressourcen für städtische Bauernhöfe aufzuwenden.

Atkinson hat noch einen Trick im Ärmel. In diesem Herbst werden unter dem Label “Grown in Detroit” von GRPC angebaute Produkte zum Verkauf angeboten

Während ihre Gärtner zusammen mit Bauern auf dem Markt verkaufen, macht sich Atkinson keine allzu großen Sorgen um die Konkurrenz. Bevor sie ihre Gärtner zum Verkauf von Produkten ermutigte, half sie ihnen bei einer lokalen Marktuntersuchung, um festzustellen, ob das Unternehmen fliegen würde. Das Urteil?

“Wir hatten viel mehr Leute, die daran interessiert waren zu kaufen … als wir Produzenten hatten”, sagt Atkinson. “Für jedes Pfund, das wir anbauen, gibt es wahrscheinlich zehn oder 15 Leute, die es kaufen wollen.”

* Die Gartenarbeit ist ein Gemeinschaftsprojekt, zu dem auch die Earthworks Farm gehört, die vom örtlichen Kapuzinerorden katholischer Brüder betrieben wird. theDetroit Agriculture Network; Landwirtschaftsbüros der Michigan State University.

Copyright Environ Press 2007

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