Die Farm-to-School-Programme bieten regionale Küche in Cafeterias an

Schoolswisco

An der Mittel- und Oberschule in Viroqua, Wisconsin, einer Stadt mit 4.400 Einwohnern in den Klippen östlich des Mississippi, wurde das Gemüse verarbeitet. Erhitzen und servieren, und sie hatten eine Mahlzeit. Als Monique Hooker, eine in Frankreich geborene Köchin, Ende August vor 500 Pfund rohen, regionalen Produkten stand, wirkten die Angestellten überfordert.

Aber Hooker, der sich mit den Arbeitern auf den ersten Versuch eines neuen Farm-to-School-Programms begab, zeigte ihnen, wie sie jeweils eine Aufgabe übernehmen sollten. Und am Ende des Tages hatten sie 100 Gallonen Ratatouille hergestellt, die sie einfrieren und im Winter verwenden konnten.

Es könnte den Anschein haben, als ob es einfacher gewesen wäre, jede Aubergine, Zucchini, Paprika, Zwiebel, Knoblauch und Tomate von einem lokalen Bauernhof hierher zu bringen, als jede von einem Bauernhof auf dem ganzen Kontinent. Aber es brauchte tatsächlich eine Bewegung, um dies zu erreichen.

In den letzten Jahren gab es landesweit solche Farm-to-School-Programme im Südwesten von Wisconsin. Indem sie Schulen mit lokalen Bauernhöfen verbinden, wollen sie die Gesundheit fördern, kleine Bauernhöfe unterstützen und Kinder über die Herkunft von Lebensmitteln aufklären. Die nationale Bewegung, die vom Zentrum für Ernährung und Justiz und der Community Food Security Coalition organisiert wurde, begann im Jahr 2000 und listet 39 Staaten mit 2.035 am Programm beteiligten Schulbezirken auf.

Das Viroqua-Programm, das in diesem Jahr startet, ist bislang eine Basisanstrengung und noch nicht mit dem nationalen Programm verbunden. Es entstand aus der Zusammenarbeit des Valley Stewardship Network (einer lokalen Umweltorganisation), des Viroqua Area School District, und Freiwilligen wie Hooker (66), die ein Restaurant betrieben und in Chicago Kochen unterrichteten, bevor sie sich nach Viroqua zurückzogen.

“Die Gesundheit der Gemeinde beginnt genau hier auf Ihrem Teller”, sagt Hooker. “Was auch immer auf dieser Platte ist, ist mit dem Bereich verbunden, mit Ihrem Körper verbunden, mit den Menschen, die es produzieren.”

Das aufstrebende Viroqua-Programm wird sich über den Distrikt hinaus auf den gesamten Distrikt erstrecken und zum Teil durch ein AmeriCorps-Stipendium finanziert, das es ihnen ermöglicht, zwei Halbzeit-AmeriCorps-Freiwillige einzustellen. Man wird als Ernährungsberater in den Schulen arbeiten. Der andere wird arbeiten, um landwirtschaftliche Betriebe und Verpflegungsprogramme miteinander zu verbinden.

Nach dem zweiten Schultag im September saß Hooker in der Cafeteria mit Marilyn Volden, Leiterin des Food Service der Viroqua Area Schools, und Jessica Luhning, Projektkoordinatorin des Valley Stewardship Network.

Luhning sagt, dass sie irgendwann auch lokales Fleisch und Milchprodukte in die Schulen bringen möchten.

„Unser Traumtraum“, sagt der 29-jährige Luhning, „ist, dass jede Schule einen Garten hat. Die Schulen würden 90 Prozent der Produkte lokaler Landwirte integrieren. “

Aber eines der Haupthindernisse für die Verwirklichung dieses Traums ist, wie bei vielen Träumen, die Bürokratie.

Volden, die einen Bachelor-Abschluss in Community Medical Dietetics hat und mit ihrer Familie einen Bio-Milchviehbetrieb betreibt, erklärte, dass in den meisten Schulbezirken nur die Verpflegung einen Teil des Schulbudgets ausmacht.

Etwa 20 Prozent der Lebensmittel stammen im Allgemeinen von USDA-Waren, die auf bestimmte Hersteller beschränkt sind. Der Rest sei streng geregelt, was auch die Kontrolle vor Ort behindere. Wenn es mehr Ermessensspielraum für das Rohstoffgeld gäbe, würde der 53-jährige Volden es für lokale Produkte ausgeben.

“Wenn wir irgendwie all unsere Bürokratie und Bürokratie sowie unsere Regeln und Vorschriften abbauen und nur die Kinder ernähren könnten, wäre das mein Ziel”, sagt Volden.

Katie Wilson, Präsidentin der School Nutrition Association, die 55.000 Schulnahrungsmitarbeiter im ganzen Land vertritt, wünscht sich auch mehr Kontrolle vor Ort.
Das wird aber nicht einfach.

“Es gibt so viel gesetzgeberische Rhetorik”, sagt Wilson, Direktor für Schulernährung in einem Schulbezirk in einem benachbarten Landkreis von Volden. “Wir kämpfen da draußen dafür, aber alles ist in der Politik verwickelt. Es ist ein sehr frustrierender Prozess, zu versuchen, das zu ändern, was seit 60 Jahren passiert. “

Laut Hooker ist das Erlernen der Gesichter von Volden ein weiterer pädagogischer Vorteil des Programms „Farm to School“.

“Wenn wir alles wissen, was Sie sagen, wissen wir, wie wir gegen dieses Biest vorgehen können”, erklärt Hooker, nachdem Volden ihre bürokratischen Herausforderungen erläutert hat.

Aber im Moment unternehmen sie kleine Schritte oder, wie Hooker sagt, “einen Bissen nach dem anderen.”

Copyright Environ Press 2008

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