Gemeinsam den Monarchenschmetterling retten

Monarchfalter thront auf einer bunten Blume

Ein botanischer Garten an den unwahrscheinlichsten Orten versucht, das Problem des Monarchenschmetterlings zu lösen. Und du kannst helfen.

Der Desert Botanical Garden in Phoenix in der Sonora-Wüste von Arizona hat die Mission, Hausgärtnern — egal wo sie leben — zu zeigen, wie sie Wegestationen erstellen können, um diesen legendären amerikanischen Schmetterling zu retten. Monarchfalter, vielleicht die bekanntesten Schmetterlinge in den USA aufgrund ihrer markanten orangefarbenen und schwarzen Markierung, sind so drastisch zurückgegangen, dass das Zentrum für biologische Vielfalt und das Zentrum für Lebensmittelsicherheit im August einen Antrag auf Schutz der Monarchen und ihres verbleibenden Lebensraums unter den gefährdeten Arten stellten Handlung. Diese Woche hat der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst angekündigt, die Notwendigkeit eines geschützten Status zu untersuchen.

Die Gärtner ermutigen die Hausgärtner, monarchenfreundliche Pflanzen, insbesondere die Wolfsmilchpflanzen, die die Raupen zum Überleben benötigen, in ihren Höfen zu pflanzen, um die Schmetterlinge auf ihrer langen und beschwerlichen jährlichen Wanderung zu erhalten, die Tausende von Kilometern zurücklegen kann. Ziel ist es, genügend Wohnwegstationen zu schaffen, um die Art von Lebensraumkonnektivität zu schaffen, die verloren geht, wenn die Zersiedelung die natürlichen Gebiete überholt.

In Nordamerika gibt es zwei Populationen von Monarchen: westliche und östliche. Die östliche Bevölkerung wandert im Spätsommer aus dem Norden bis nach Südkanada in die Wintergebiete Mexikos ab und kehrt im Frühjahr in die östlichen Vereinigten Staaten und nach Kanada zurück. Der westliche Monarch bleibt westlich der Rocky Mountains und überwintert hauptsächlich in Kalifornien.

Das Interesse des Wüstenbotanischen Gartens an Monarchen ist nicht so seltsam, wie es zunächst scheinen mag. Arizona ist auch die Heimat von mehreren Dutzend Arten von Asclepias (Wolfsmilch), den einzigen Pflanzen, auf die weibliche Monarchfalter ihre Eier legen und die Raupen füttern. Um den westlichen Monarchen auf ihrer Reise zu helfen, hat der Botanische Garten der Wüste mehr als 200 Wolfsmilchpflanzen aus seiner Sammlung seltener Kakteen gepflanzt, für die er am besten bekannt ist.

Gärtner einbeziehen

Es hat auch kreative Wege entwickelt, um das Interesse der einheimischen Gärtner an Monarchen zu fördern. Eine Möglichkeit, wie der Garten dieses Bewusstsein schafft, ist ein Schmetterlingsvorführgarten. Der Garten ist mit Wolfsmilch und zwei anderen überlebenswichtigen Pflanzenarten bepflanzt — Nektar- und Schutzpflanzen, die Nahrung und Schutz für erwachsene Schmetterlinge bieten.

https://youtube.com/watch?v=jneAnmU6xoA%3Flist%3DUUEgNHJaQRJd9vDO9FZoGgw

Eine weitere Maßnahme, die die Mitarbeiter ergriffen haben, ist das Abhalten von „Monarchen- und Wolfsmilch-Samstagen“, an denen die Besucher Informationen zum Schutz der Monarchen und zu Maßnahmen erhalten, die sie zur Rettung der Monarchen ergreifen können. Sie können auch an einer Demonstration zum Markieren von Monarchen teilnehmen und einen Schmetterlingsspaziergang mit einem Naturforscher unternehmen.

«Die Mitarbeiter des Gartens haben den Vorführgarten angelegt, um den Besuchern zu zeigen, wie sie ihren Hausgärten monarchenfreundliche Pflanzen hinzufügen können», sagte Kim Pegram, Exponatsspezialist für Schmetterlinge im Garten. Der Wert des Demonstrationsgartens geht jedoch weit über das Gebiet von Phoenix hinaus. Dies liegt daran, dass die im Garten verwendeten Pflanzenarten — Wolfsmilch als Wirtspflanze, Nektarpflanzen als Nahrungsquelle und kleine Bäume als Unterschlupf — überall im Land in Hausgärten verwendet werden können.

Während die Mitarbeiter die Hausgärtner ermutigen, einheimische Pflanzen zu verwenden, um Stationen für Monarchen zu errichten, „schlagen wir Menschen nicht auf das Handgelenk, wenn sie Nicht-Einheimische benutzen“, sagte Kimberlie McCue, die stellvertretende Direktorin für Forschung, Naturschutz und Sammlung des Gartens. Tatsächlich hat der Botanische Garten der Wüste ein nicht heimisches tropisches Wolfsmilchkraut gepflanzt, um Monarchen anzulocken.

Das kritischere Ziel, so McCue, sei die Schaffung von Monarchenhabitaten in heimischen Landschaften. «Für Hausbesitzer ist es wichtig, sich zu engagieren», sagte McCue, «weil es nicht mehr genügend natürliche Gebiete gibt, um die Monarchen zu ernähren.»

Der Gedanke ist, dass, wenn genügend Menschen Monarch-Bahnhöfe in ihren Gärten errichten können, Wohnhöfe die Art von Lebensraum-Konnektivität bilden, die die Schmetterlinge traditionell in den verschwundenen Naturgebieten des Kontinents gefunden haben.

Eine Monarch-Raupe kriecht auf WolfsmilchDie Bedeutung von Wolfsmilch

Die wichtigste Pflanze in dieser Konnektivität ist die Wolfsmilch. Glücklicherweise gibt es eine solche Vielfalt an Wolfsmilch, dass Hausbesitzer praktisch überall im Land in der Lage sein sollten, eine in ihrer Region heimische Art zu finden. Die Vielfalt bedeutet auch, dass es ein Wolfsmilch gibt, das in praktisch jede Nische in einem Garten passt, sagte McCue.

Für Nektarpflanzen empfiehlt Joan Boriqua, Gärtnerin für den Garten Maxine und Jonathan Marshall Butterfly Pavilion, gänseblümchenartige Pflanzen als Nektarquelle, da ihre Blütenstruktur den Schmetterlingen einen Platz zum Landen gibt. Neben gänseblümchenförmigen Blüten empfiehlt sie auch leicht zu findende nektarproduzierende Pflanzen wie Salvias, Eisenkraut, Sonnenblumen und Lantanas.

Hausbesitzer können sich auch über die Verfügbarkeit regional verfügbarer nektarproduzierender Pflanzen in ihren örtlichen Gartencentern erkundigen. Kleinformatige Bäume fast aller Art bieten den Monarchen Schutz, fügte Boriqua hinzu.

Wenn Sie einen Lebensraum für Monarchen in Ihrer Heimatlandschaft schaffen möchten, kann Ihr Garten von Monarch Watch, einer Organisation, die sich der Schaffung, Erhaltung und dem Schutz von Lebensräumen für Monarchen verschrieben hat, als zertifizierte Monarchen-Wegestation in Frage kommen. Die Gruppe hat den Desert Botanical Garden zu Beginn dieses Jahres als zertifizierte Monarch Way Station ausgewiesen.

Und wenn Sie sich wirklich mit dem Schutz von Monarchen befassen, können Sie sogar lernen, wie Sie Monarchen markieren, um ihre Migrationsmuster zu verfolgen.

https://youtube.com/watch?v=x0tBn04IWQA%3Flist%3DUUEgNHJaQRJJd9vDO9FZoGgw

Weitere Informationen zu Wolfsmilch und zur Gewinnung von Wolfsmilchsamen oder einheimischen Pflanzen finden Sie unter Project Milkweed.

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