Was Sie über GVO-Etiketten wissen müssen

Bild einer kleinen Tomate auf einer Gabel mit einem GVO-Kennsatz auf ihm

Eine Gesetzesinitiative im Bundesstaat Washington, in der Lebensmittelunternehmen aufgefordert werden, gentechnisch veränderte Lebensmittel zu kennzeichnen, hat genug Unterschriften erhalten, um voranzukommen. Dies ist eine weitere lokale Schlagzeile in einer zunehmend globalen Geschichte.

Diese besondere Initiative wird nun laut dem Büro des Außenministers in Olympia, Wash, einen von mehreren Wegen einschlagen: Der Gesetzgeber könnte sie erlassen, was ungewöhnlich wäre. sie konnten nichts tun, und es wird im November an die Wähler gehen, wie es geschrieben steht; Oder sie könnten es modifizieren und sowohl die ursprüngliche als auch die modifizierte Version werden gewählt.

Die Maßnahme und eine ähnliche Maßnahme, die die kalifornischen Wähler im vergangenen Herbst besiegt haben, sind ein Hinweis auf die weitverbreitete öffentliche Frustration über die Hot-Button-Frage nach gentechnisch veränderten Lebensmitteln. Die Begriffe «Gentechnisch veränderte Organismen» (GMO) und «Gentechnisch veränderte Organismen» (GE) lösen auf beiden Seiten der Diskussion Leidenschaften aus, von den großen landwirtschaftlichen Betrieben der damaligen Zeit über ökologische Stadtbauern bis hin zu Verbrauchern, die wissen möchten, was sie ihre Familien ernähren.

Einige befürchten, dass das Einbringen von DNA von Tieren, Bakterien und Viren in Nahrungspflanzen zu Gesundheitsproblemen führen kann. Andere befürchten, dass Pollen von Pflanzen auf einer GVO-Farm Pflanzen auf einer Nicht-GVO-Farm erreichen könnten. Dies könnte die Fähigkeit des Nicht-GVO-Landwirts beeinträchtigen, Ernten im Ausland zu verkaufen, da viele Länder GVO-Ernten nicht zulassen. Andere befürchten, dass GE-Pflanzen zu unerwarteten und schädlichen Veränderungen in der veränderten Pflanze führen, unerwartete Umwelteinflüsse hervorrufen oder Pflanzen für einige Schädlinge anfälliger und für andere weniger anfällig machen könnten.

In der Zwischenzeit sind einige Leute einfach verwirrt darüber, was GMO und GE eigentlich bedeuten.

«Im allgemeinen Sprachgebrauch weisen GVO und GE darauf hin, dass eine Pflanze, ein Samenkorn oder sogar ein Tier ein oder mehrere Gene aufweist, die sich von der normalen Sorte unterscheiden», sagte Steve Beckendorf, Professor am Lehrstuhl für Molekular- und Zellbiologie an der Universität von Kalifornien, Berkeley. «Dies könnte durch Einfügen eines fremden Gens oder durch Aktivieren, Inaktivieren oder Ändern der Expression eines normalen Gens geschehen.»

«Die Begriffe GMO und GE sind austauschbar», fuhr er fort. „Es könnte sein, dass einige Marketing-Leute irgendwo entschieden haben, dass einer der Begriffe vorzuziehen oder weniger zu beanstanden ist. Für mich beziehen sich die beiden Begriffe auf eine Unterscheidung ohne Unterschied. “

«GMO ist nur ein neuerer Begriff für Gentechnik», fügte Rob Griesbach hinzu, ein Forschungsgenetiker und stellvertretender Verwaltungsassistent des USDA Agricultural Research Service in Beltsville. GMO und GE werden seit etwa 10 Jahren synonym verwendet.

Die Leute sollten GMO und GE auch nicht mit selektiver Pflanzenzüchtung mit Pollen verwechseln, sagte Amanda Campbell, Managerin von Display Gardens im Atlanta Botanical Garden. «Bei dieser Art der Züchtung bestäuben Züchter Pflanzen mit wünschenswerten Merkmalen mit anderen Pflanzen mit wünschenswerten Merkmalen, wachsen die Samenchargen aus und wählen die besten aus diesen aus, bis sie eine marktfähige Pflanze erhalten», sagte sie.

«Die wiederholte Bestäubung von Pflanzen auf diese Weise ist ein Weg, um einen höheren Ertrag oder eine höhere Resistenz gegen Schädlinge oder Krankheiten zu erzielen, ohne dass fremde Gene inseriert werden müssen.» F2-Hybridbrokkoli sei ein Beispiel für ein beliebtes Lebensmittelprodukt, das durch Manipulationen durch Fremdbestäubung hergestellt worden sei, fuhr sie fort. Aber es wird nicht als gentechnisch verändert angesehen, da Gene nicht in das Erbgut des Brokkolis eingefügt wurden, sagte sie.

«Für die extremen Puristen wurde jedoch alles andere als das Erbstück verändert», sagte Campbell. Der Samen hybridisierter Pflanzen wird nicht wahr, weil diese Samen nicht wie die Eltern keimen. Der Samen von Erbstückspflanzen wird wahr und produziert Pflanzen wie ihre Eltern, erklärte sie. «Für Hausgärtner ist dies (Anbau von Erbstücken) möglicherweise die wirtschaftlichere Option, da Sie selbst Erbstücksamen sparen können», schloss sie.

Seit ihrer kommerziellen Einführung im Jahr 1996 sind gentechnisch veränderte Pflanzen bei US-amerikanischen Landwirten beliebt geworden. Sojabohnen, Baumwolle und Mais waren laut USDA die am weitesten verbreiteten Nutzpflanzen für GVO und GE. Diese drei Kulturen machen den größten Teil der Hektar aus, die in GE-Kulturen in den Vereinigten Staaten gepflanzt werden, sagte Jorge Fernandez-Cornejo, ein Agrarökonom des USDA Economic Research Service (ERS). GE-Pflanzen machten im Jahr 2012 93 Prozent der Hektar Sojabohnen, 88 Prozent der Hektar Mais und 94 Prozent aller bepflanzten Baumwoll-Hektar aus, sagte er. Andere in den Vereinigten Staaten kommerziell angebaute Nutzpflanzen von GE sind Raps, Zuckerrüben, Luzerne, Papaya und Kürbis. ERS verfügt jedoch nicht über Statistiken zu diesen Nutzpflanzen von GE.

Einige tierische Produkte wie Milch, Fleisch und Eier können durch GVO- und GE-Pflanzen beeinträchtigt werden, da diese Pflanzen als Viehfutter verwendet werden.

Wer will das wissen?

Die Food and Drug Administration (FDA) regelt die Herstellung und Kennzeichnung von gentechnisch veränderten Lebensmitteln. Wer wissen möchte, ob Lebensmittel GVO- oder GE-haltige Lebensmittel enthalten, hat keine Ahnung, da die FDA keine spezielle Kennzeichnung von biotechnologisch hergestellten Lebensmitteln als Lebensmittel vorschreibt Klasse von Lebensmitteln. Die 1992 verabschiedete FDA-Richtlinie besagt, dass die FDA keine Grundlage für den Schluss hat, dass sich biotechnologisch hergestellte Lebensmittel in irgendeiner sinnvollen oder einheitlichen Weise von anderen Lebensmitteln unterscheiden oder dass Lebensmittel, die mit den neuen Techniken entwickelt wurden, als Klasse eine andere oder größere Sicherheit aufweisen Arthur Whitmore, ein FDA-Spezialist für Gesundheitskommunikation, ist besorgt gegenüber Lebensmitteln, die von der traditionellen Pflanzenzucht entwickelt wurden.

Im Juni letzten Jahres stimmte die American Medical Association zu, die größte Ärzteorganisation in den Vereinigten Staaten, die viele Verbraucher mit der Wahrung der öffentlichen Gesundheit in Verbindung bringen. Auf einer Sitzung des Repräsentantenhauses in Chicago nahm die AMA einen Bericht an, in dem es heißt: „Es gibt keine wissenschaftliche Rechtfertigung für die besondere Kennzeichnung von Bio-Lebensmitteln als Klasse, und die freiwillige Kennzeichnung ist wertlos, es sei denn, sie wird von einer gezielten Aufklärung der Verbraucher begleitet . «

Ohne Etikettierung kann der Verbraucher nur raten, welche Konserven, verpackten oder frischen Lebensmittel er im Lebensmittelgeschäft kauft, die aus GVO- oder GE-Pflanzen stammen. Die Chancen stehen jedoch gut, dass vieles, was sie in ihre Karren legen, geändert wurde.

Ungefähr 70 Prozent der Artikel in US-Lebensmittelgeschäften enthalten Zutaten, die aus gentechnisch veränderten Organismen hergestellt wurden, sagte Brian Kennedy, Kommunikationsdirektor der Grocery Manufacturers Association. «Grundsätzlich wurde alles, was Mais, Maissirup oder Sojabohnen enthält, genetisch verändert», sagte er.

Angesichts einer wachsenden Weltbevölkerung, die nach Schätzungen der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen im Jahr 2050 von derzeit 6,8 Milliarden Menschen auf der Erde auf 9 Milliarden ansteigen wird, ist die Frage, ob GVO- und GE-Lebensmittel der Schlüssel zum menschlichen Überleben sind, ein Grund dafür Zusammenprall von Ethik und Biotechnologie. Es ist ein Kampf, der von Bauernreihen über Supermarktgänge bis hin zu Regierungskorridoren auf der ganzen Welt ausgetragen wird. Ground Zero in diesem Kampf kann nur in der Wahlurne im Bundesstaat Washington sein.

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