Wo sind all die Blumen hin?

Eine Biene inspiziert die Blüte eines Franklin-Baumes

Gärtner können den Franklin-Baum, der manchmal als Amerikas verlorene Kamelie bezeichnet wird, in ausgewählten Baumschulen kaufen, aber sie werden ihn in freier Wildbahn nicht finden. Seit 1803, als das letzte Mal berichtet wurde, dass es entlang des Altamaha-Tals an der georgischen Küste wächst, wurden in der Natur des kleinen Baumes mit seinen weißen, kamelienartig aussehenden Blüten Sichtungen bestätigt.

Wenn der Franklin-Baum (Franklinia alatamaha, Der berühmte Pflanzenforscher William Bartram, benannt nach dem Freund seines Vaters Benjamin Franklin und dem Fluss, an dem er und sein Vater ihn 1765 entdeckten, ist im Baumschulgewerbe erhältlich. Warum sollte es jemanden interessieren, dass er seit mehr als 200 Jahren in freier Wildbahn ausgestorben ist??

Da das Verschwinden des Franklin-Baums ein Symptom für ein viel größeres und modernes Problem ist, argumentiert Steve Buchmann, außerordentlicher Professor für Entomologie an der Universität von Arizona. Von den weltweit 350.000 bekannten Blütenpflanzenarten halten Wissenschaftler 22 Prozent für selten, bedroht oder gefährdet. Das bringt sie in die unmittelbare Gefahr, dasselbe Schicksal zu erleiden wie der Franklin-Baum, glaubt Buchmann. Es ist auch der Grund, warum er den Franklin-Baum als Poster-Art für die gefährdeten Pflanzen des Planeten ansieht und warum er die Mission verfolgt, das zu verbreiten, was er als verschwindende Blumen der Welt bezeichnet. Mit etwas Glück könnte er sogar ein paar vor dem Aussterben retten.

Möglicherweise muss er sich beeilen.

Pflanzen vom Aussterben bedroht

Ein Cypripedium lichiangense in voller Blüte

Die Bedrohung durch Pflanzen, die Wissenschaftler bereits evaluiert haben, ist noch alarmierender als die Gefahren für die gesamte Pflanzenpopulation der Welt. Nach Schätzungen der Internationalen Union für den Erhalt der Roten Liste der Natur sind etwa 54 Prozent der bewerteten Pflanzenarten — 10.584 von 19.738 — bedroht, und 279 bewertete US-Pflanzen sind laut dem Center for Biological Conservation bedroht. Andere Schätzungen gehen davon aus, dass weltweit jede achte Pflanze vom Aussterben bedroht ist, während in den Vereinigten Staaten jede dritte Pflanze dasselbe Schicksal erleidet.

Buchmann glaubt, dass diese Zahlen in dem Zusammenhang verstanden werden sollten, dass die Erde ihre sechste Massenauslöschung erlebt. Während viele Wissenschaftler behaupten, die Erde stehe kurz vor dem sechsten Aussterben, glaubt Buchmann, dass der Planet bereits da ist. In der Tat, sagte er, hat es seit dem Beginn der industriellen Evolution im Vereinigten Königreich in den späten 1700er Jahren weitergegangen.

Geologen und Paläontologen führen frühere Ausrottungen auf terrestrische oder extraterrestrische Ereignisse zurück, z. B. auf massereiche Asteroiden, die in die Erde eindringen, Vulkanausbrüche oder auseinanderdriftende Kontinente. Diese katastrophalen Ereignisse veränderten die Lebensbedingungen auf dem Planeten in geologischer Hinsicht so drastisch und schnell, dass Lebewesen — die Dinosaurier — starben, bevor sie sich an die neuen Lebensbedingungen anpassen konnten.

Das derzeitige Aussterben, so Buchmann, unterscheidet sich in zweierlei Hinsicht von den vorherigen fünf Aussterben. Das erste ist, dass es das Aussterben von Arten mit beispielloser Geschwindigkeit verursacht. Das zweite ist, dass dies das erste Aussterben ist, das einer anthropogenen Ursache zugeschrieben werden kann. (Mit anderen Worten, wir sind verantwortlich.)

Pflanzen halten uns am Leben

Er ist nicht der Einzige, der den Menschen als Ursache für dieses Aussterben nennt. Dieses geschieht schneller als jedes frühere Aussterben. Eine Studie von Science Advances beispielsweise betont, was die Autoren nennen "die zunehmende Schwere der modernen vom Aussterben bedrohten Krise." Das moderne Aussterben von Wirbeltieren, das seit 1500 und 1900 vor Christus stattgefunden hat, hätte in früheren Aussterben mehrere Jahrtausende gedauert, im Gegensatz zu dem raschen Rückgang der tatsächlich aufgetretenen Arten, so die Autoren anhand ihrer Untersuchungskriterien.

Thelymitra Campanulata OrchideeAls Beispiel für die destruktive Natur menschlichen Handelns weist Buchmann darauf hin, wie bedrohlich der Ausbau von Flughäfen und Vororten istThelymitra campanulata, Eine gefährdete Orchidee und eine geschützte Art, die nur im Südwesten Australiens wächst (rechts). Ein gefährdeter chinesischer Frauenschuh,Cypripedium lichiangense, Das Vorkommen in Dickichten und immergrünen Wäldern im Südwesten Chinas und im Nordosten Myanmars verschwinde aufgrund der Dürre, die zumindest teilweise durch den vom Menschen verursachten Klimawandel verursacht werde.

Wieder könnte sich jemand fragen, warum es jemanden interessieren sollte, dass zwei obskure Blütenpflanzen von der Erde verschwinden könnten? Weil die Menschen nicht wissen, wie sehr wir auf Pflanzen angewiesen sind, um einen Großteil der Medikamente und Lebensmittel zu liefern, die uns am Leben und gesund halten, sagte Buchmann. "Menschen," er fügte hinzu, "habe eine Trennung mit Pflanzen," Ein Schwerpunkt seines jüngsten Buches, "Der Grund für Blumen: Ihre Geschichte, Kultur und Biologie und wie sie unser Leben verändern."

Er zeigt auf Madagaskar Immergrün (Catharanthus roseus), eine auf Madagaskar endemische und vom Aussterben bedrohte Pflanze, als Beispiel für eine medizinisch wertvolle Pflanze. Es ist die ursprüngliche Quelle der Alkaloide Vinblastin und Vincristin, die bei der Behandlung von Leukämie und Hodgkin-Lymphom verwendet werden. Glücklicherweise, fügt er hinzu, ist es weit verbreitet — auch in seinem Hinterhof — und hat sich in subtropischen Gebieten auf der ganzen Welt eingebürgert.

Die Leute wissen auch nicht, woher ihr Essen kommt, sagte er. Etwas mehr als ein Drittel der weltweiten Ernährung von 7,2 Milliarden Menschen — etwa 35 Prozent — stammt von blühenden Bienenpflanzen. Seit Jahrzehnten verwenden Pflanzenzüchter wildlebende Verwandte landwirtschaftlicher Nutzpflanzen, um unsere modernen Nahrungspflanzen unter verschiedenen Gesichtspunkten wie Kälte- und Krankheitsresistenz zu züchten, um sie produktiver zu machen und die wachsende Weltbevölkerung zu ernähren. In einigen Fällen, wie zum Beispiel bei Sojabohnen, haben Züchter eine sogenannte Monokultur geschaffen — einen riesigen Klon -, die gefährdet sein könnte, wenn eine verheerende Seuche durch einen Pilz oder einen weit verbreiteten Insektenbefall, der in die Monokultur eindringt, ausbricht. Ohne genetische Vielfalt und Wildpflanzen als Backups, sagte er, "Wir sind wirklich gefährdet."

Pflanzen spielen auch eine Rolle bei unserem Aussehen. Die rote Farbe der Lippenstiftpflanze (Bixa Orellana), der in Mittel- und Südamerika beheimatet ist, wird in der Kosmetik zur Herstellung von Lippenstift verwendet. Dies ist eine Pflanze, die bisher leicht mit Menschen zusammen zu leben scheint und an Straßenrändern und in Dörfern etwas unkrautig wächst.

Wie man den Blumen hilft, hilft uns

Ein Madagaskar-Singrün

Glücklicherweise, sagte Buchmann, gibt es etwas, was Hausgärtner tun können, um die verschwundenen Blumen der Welt zu retten. Er hat vier spezifische Dinge angekreuzt, die jeder tun kann, egal wo er lebt:

1. Pflanzen Sie einheimische Wildblumen.Sie sind robust und an die lokalen Böden und das Klima angepasst, sagte er und fügte hinzu, dass sie besser wachsen werden als Pflanzen, die in Asien oder anderen Ländern heimisch sind.

2. Pflanzen Sie etwas ein, das Ihre Großmutter angebaut hat.Pflanzen aus ihrer Zeit, sagte Buchmann, mögen für den Menschen nicht so auffällig sein wie Pflanzen aus modernen Züchtungsprogrammen, aber sie werden für Bestäuber attraktiver sein als die heutigen. Laut Buchmann handelte es sich bei den Pflanzen von Oma in der Regel um wilde Pflanzen, die reich an Nektar sind und für Bestäuber leicht zugänglich sind, da die Pflanzen nur wenige Blütenblätter aufweisen. Im Gegensatz dazu hat die moderne Züchtung von Pflanzen wie Rosen Blüten mit großen Blüten und 100 oder mehr Blütenblättern hervorgebracht, durch die Bestäuber nicht zu Pollen und Nektar gelangen können — was Buchmann zufolge vielen der neuen Hybriden fehlt, wenn die Bestäuber fehlen könnte irgendwie durch die Masse der Blütenteile kommen.

3. Ermutigen Sie mehr lokale Gärtner.Der beste Weg, wie Gärtner helfen können, das Blatt zu wenden, sind ihre Zahlen. Wenn Millionen von Hausgärtnern im ganzen Land ihre Pflanzbeete mit einheimischen Pflanzen und Omas Lieblingen füllen, könnten sie verbundene Lebensräume wiederherstellen, sagte Buchmann. Das Pflanzen von Wolfsmilch sei ein perfektes Beispiel dafür, wie vernetzte Wegstationen für den Monarchenschmetterling geschaffen werden können.

4. Denken Sie an die Bestäuber.Wenn Sie Wildblumen und Erbstücke pflanzen, kaufen Sie diese in verschiedenen Jahreszeiten in den Baumschulen, damit die Bestäuber während der gesamten Vegetationsperiode eine fortschreitende Blüte finden.

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