Wo sind all die Monarchfalter geblieben?

Monarchfalter

Während die Not der Honigbienen in den letzten Jahren unzählige Anstrengungen unternommen hat, um dieses Insekt zu retten, ist ein weiterer wichtiger Bestäuber — der in Nordamerika beheimatet ist — in letzter Zeit ebenfalls stark zurückgegangen.

Die Zahl der Monarchfalter, die in Mexiko ihren Winterstandort erreichen, ist seit zwei Jahrzehnten rückläufig und im Winter 2013-2014 auf ein Rekordtief gesunken. Die Experten zeigten sich nach einem leichten Aufschwung im letzten Winter vorsichtig optimistisch, aber jetzt deuten frühe Anzeichen der Migration von 2016 darauf hin, dass die ikonischen Insekten immer noch in Schwierigkeiten sind.

Das vollständige Bild wird erst sichtbar, wenn sich die Monarchen in Mexiko versammeln. Dank der Überwachungsprogramme in den USA können Wissenschaftler das Ergebnis abschätzen, während die Schmetterlinge noch unterwegs sind. Und wie Gregor in der Chicago Tribune berichtet, wurden in diesem Jahr in Illinois und anderen Teilen des Landes bislang spärliche Sichtungen gemeldet. Dies scheint die Befürchtung zu stützen, dass langfristige Bedrohungen wie der Verlust von Lebensräumen und der Einsatz von Pestiziden in diesem Jahr durch schlechtes Wetter verstärkt wurden.

"Das Problem ist real," Die renommierte Monarch-Expertin Karen Oberhauser spricht vor der Tribüne. "Wir sehen viel, viel weniger als die langfristigen Durchschnittswerte."

Was verursacht den Rückgang des Monarchenschmetterlings??

Seit Jahren führen Experten den Niedergang der Monarchfalter auf illegale Abholzung in Mexikos Ejameltannenwäldern zurück, in denen die Insekten jeden Winter unterwegs sind. Der Verlust von Lebensräumen ist in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet nach wie vor ein Problem, obwohl die jüngsten Erhaltungsbemühungen die Gefahr der Entwaldung in ihrer mexikanischen Zuflucht verringert haben.

Nahaufnahme des Monarchenflügels"Die Vereinigten Staaten und Kanada müssen nun ihren Beitrag leisten und den Lebensraum der Schmetterlinge in ihrem Hoheitsgebiet schützen," Omar Vidal, Direktor des World Wildlife Fund in Mexiko, berichtete der Associated Press im Jahr 2013.

Wie bei Honigbienen verweisen Experten auf amerikanisches Ackerland, das zunehmend mit gentechnisch veränderten Sojabohnen und Mais bepflanzt wird, die für Herbizidanwendungen entwickelt wurden. Diese Herbizide vernichten Wolfsmilch, die einzige Pflanze, mit der sich Monarchraupen ernähren, in kritischen Brutgebieten im Mittleren Westen der USA.

"Dieser Lebensraum ist praktisch verschwunden. Wir haben weit über 120 Millionen Morgen verloren und wahrscheinlich näher an 150 Millionen Morgen," sagte Chip Taylor, Direktor der Naturschutzgruppe Monarch Watch, in einem Interview mit der New York Times im Jahr 2013.

Der Verlust von Wolfsmilch und die Exposition gegenüber Insektiziden sind schwerwiegende Bedrohungen, aber nicht die einzigen, denen Monarchen ausgesetzt sind. Auch ohne dass der Mensch seinen Lebensraum verändert, schwankt die Anzahl der Schmetterlinge von Jahr zu Jahr, basierend auf Variablen wie Wetter und Krankheit. Schwere Stürme können die zerbrechlichen Insekten verwüsten, während Dürren sie zu schwach werden lassen, um ihre epische Wanderung von 2.500 Meilen zu beenden.

Die Dürre in Texas 2010-2013 beispielsweise wurde als wahrscheinlicher Faktor für den Rückgang 2013 angeführt, da dieser Staat ein wichtiger Bestandteil der jährlichen Reise der Monarchen ist. Und 2016 könnte der offensichtliche Rückgang auch mit extremem Wetter zusammenhängen, sagen Experten. Ein heftiger Sturm traf im März die mexikanische Waldhütte der Schmetterlinge, wie Oberhauser feststellt, die bereits durch Abholzung geschwächt wurde. Der Sturm tötete nicht nur eine große Anzahl von überwinternden Monarchen, sondern beschädigte auch viele der oyamel-Bäume, von denen sie abhängen. Gregory berichtet, dass eine lange Periode von kaltem, nassem Wetter um Chicago in diesem Jahr möglicherweise zu weniger Sichtungen in Illinois beigetragen hat, da diese Bedingungen Bakterien und Pilze begünstigen, die Monarchenlarven plagen.

Jeder weitere Rückgang der Monarchfalter sollte uns alarmieren. Während es für eine der großen Migrationen der Welt in naher Zukunft keinen Todesstoß bedeutet, macht es die Monarchen noch verletzlicher, als sie es bereits sind.

Wie Sie helfen können, dass Monarchfalter zurückprallen

Monarchfalter-Migrationskarte

Während die Beamten damit beschäftigt sind, die Schuld für den Niedergang zuzuweisen, gibt es etwas, das der Rest von uns tun kann, um die Zahlen zu steigern.

Beginnen Sie mit dem Anpflanzen von Wolfsmilch, wenn Sie entlang des Monarchen-Migrationspfads leben. Monarch Watch hat eine Liste von Sträuchern, kultivierten Einjährigen, Stauden und Wildblumen, die Nektarquellen für Schmetterlinge bilden und zur Schaffung eines Schmetterlingsgartens beitragen können.

Stellen Sie insbesondere eine Schlammpfütze her, um männlichen Schmetterlingen die Mineralien zuzuführen, die sie zur Vermehrung benötigen. Butterfly Pavilion empfiehlt Hausgärtnern, eine Pfanne in den Boden zu tauchen, die zu gleichen Teilen mit Sand und kompostiertem Mist gefüllt ist. Wenn die Pfütze während der gesamten Vegetationsperiode feucht gehalten wird, kann sie zu einem Sammelplatz für Schmetterlinge werden.

Bevor Sie Ihre Obstreste in den Kompostbehälter geben, werfen Sie die Brocken verrottender Äpfel, Birnen, Pfirsiche und Orangen in einen Netzbeutel und hängen Sie sie von einem Baum für Schmetterlinge.

Wir können zwar wenig gegen die Ausweitung des Ackerlandes tun, das die Nahrungsgründe für Monarchen zerstört, aber wir können kleine Schritte unternehmen, die einen großen Einfluss auf den Schutz der Monarchenmigration für die kommenden Generationen haben werden.

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