Wenn Heuschober Sinn machen

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Jedes Jahr bringt David Riley, außerordentlicher Professor in der Architekturabteilung von Penn State, eine Gruppe von Studenten, Absolventen und anderen Interessierten nach Montana. Dort leitet Riley die Gruppe beim Bau von Häusern und anderen Gemeinschaftsgebäuden für den Indianerstamm der nördlichen Cheyenne.

Während es sich ähnlich anhört wie “Habitat for Humanity”, haben die Strukturen, die Rileys Crew baut, etwas ganz Besonderes: Sie bestehen aus Stroh. Trotz der Erfahrung des ersten kleinen Schweins, dessen Haus gesprengt wurde, sind diese Gebäude robust. Ein zusätzlicher Öko-Bonus ist, dass Stroh ein nachhaltiger Baustoff ist.

“Die Menschen brauchen Häuser”, sagt Riley, “und sie müssen langlebig und erschwinglich sein.”

Riley gründete 1998 die American Indian Housing Initiative (AIHI). Er verwendete Stroh von Anfang an aus wirtschaftlichen Gründen. Heutzutage bleibt Stroh der Grundbaustoff, aber Riley ist bestrebt, die Häuser noch nachhaltiger zu machen. AIHIs neuestes Projekt wird erneuerbare Energien in den Mix aufnehmen, da die Gruppe weiterhin zur Bewältigung der Wohnungskrise beiträgt, mit der viele Indianer konfrontiert sind.

Mehr als 40 Prozent der Häuser in Reservaten sind überfüllt oder in schlechtem Zustand, und der Native American Indian Housing Council schätzt, dass sofort mehr als 200.000 Wohneinheiten benötigt werden. Hinzu kommt die hohe Zahl der in Armut lebenden amerikanischen Ureinwohner.

Stroh, das zur Herstellung von Strohballenhäusern verwendet wird, ist „ein reichlich vorhandenes und kostengünstiges Material mit einer jährlichen Produktion von über 140 Millionen Tonnen in Nordamerika“, sagt Jude Simpson, Mitarbeiter am Center for Sustainability der Penn State University, der Riley begleitet hat Montana. “Da es sich um ein sekundäres landwirtschaftliches Abfallprodukt aus der Getreideerzeugung handelt, ist die darin enthaltene Energie gering.”

Weitere Faktoren, die Stroh wünschenswert machen, sind die hohen Dämmeigenschaften des Materials, seine Verfügbarkeit in Montana und das organische Gefühl eines Strohballens in der Landschaft. Laut Riley spielt die Einfachheit des Prozesses außerdem für Menschen mit geringer Baufähigkeit eine wichtige Rolle im Bauprozess.

“Es ist ein Wohnkonzept, das eine ganzheitliche Lösung kombiniert”, sagt Riley. “Es ist passend für die Region.”

Das ursprüngliche Ziel von AIHI war es, nur Häuser zu bauen. Riley erkannte jedoch, dass es wichtig war, sich auf das Wohl des gesamten Northern Cheyenne-Reservats zu konzentrieren, und begann mit dem ersten von fünf gemeindenahen Projekten, zu denen auch ein Frühkindliches Lernzentrum gehört. Das Gebäude war das bislang ehrgeizigste Projekt und bestand aus einer Strohballenschale und einer energieeffizienten Konstruktion, die ein Maximum an Tageslicht, Fußbodenheizung und Verdunstungskühlung ermöglicht. Das Lernzentrum hält sich an die Richtlinien der aLEED-Gold-Zertifizierung.

Derzeit konzentriert sich AIHI verstärkt auf Nachhaltigkeit und erneuerbare Ressourcen. Riley baut derzeit zusammen mit dem Solar Decathlon Team von Penn State zwei Prototypenhäuser. Eines der Häuser wird als Labor für erneuerbare Energien genutzt. Das andere wird ein Demonstrations-Solarhaus auf dem Campus des Chief Dull Knife College in Montana sein, das Riley als die Zukunft seiner Strohballenkonstruktion ansieht.

Riley sieht in seiner Arbeit beim Bau von Häusern und öffentlichen Gebäuden nur den ersten Schritt, um dem Stamm der nördlichen Cheyenne zu helfen, eine lebensfähige und nachhaltige Gemeinschaft aufzubauen. Der Stamm hat bereits eine Fabrik auf dem Reservat errichtet, um Teile des Gebäudes herzustellen, insbesondere den Teil des Hauses, in dem die HLK und ähnliche Einheiten untergebracht sind. Der größte Teil des Hauses wird aus lokalen Produkten gebaut. “Es ist ein Haus, das auch Arbeitsplätze schafft”, sagt Riley. “Und das Geld, das für den Bau und den Kauf der Häuser verwendet wurde, bleibt so nah wie möglich an der Gemeinde.”

„Diese Art des Bauprozesses trägt dazu bei, die Mitglieder des Stammes in den Bauprozess einzubeziehen, um die Besorgnis über diese relativ neue und andere Bautechnik zu zerstreuen“, sagt Simpson. “Ich glaube, dass der Northern Cheyenne diese Wohnraumlösungen als praktikable Option für die derzeitigen staatlichen Wohnungsbauprogramme nutzen wird.”

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