Ein unvergesslicher vierter Juli

Unsere Nachbarn sitzen an der Küste und beobachten das Feuerwerk über dem Monongahela River.

Um zum Haus meines Nachbarn am Ufer des Monongahela River zu gelangen, fährst du einen langen Feldweg in die Mitte des Nirgendwo. Es ist schwer, die zu finden "mitten im Nirgendwo" in einem so spärlichen Staat wie West Virginia, aber wir haben es geschafft. Gehen Sie vorbei an der 200 Hektar großen Molkerei und durch einen Wald, alles auf kurvenreichem, kiesigem und hügeligem Gelände.

Wenn Sie eine Tasse Zucker von Ihrem Nachbarn in unserer Straße ausleihen müssen, ist manchmal ein Kleintransporter erforderlich.

Als wir vor sieben Jahren nach Morgantown zogen, lebten wir in einem typischen Vorort. Im Jahr 2017 haben wir ein ländlicheres Anwesen im Wald aufgesucht und sind umgezogen. Wir leben jetzt auf einer unbefestigten Straße, die zwei Meilen lang ist, und es gibt nur sechs Häuser auf der gesamten Straße. Und doch sind wir hier mit unseren Nachbarn freundlicher als je zuvor in der Vorstadt, wo ich 10 andere Häuser in meiner Einfahrt stehen sah. Ich denke, wenn du so weit draußen lebst, hältst du zusammen.

Nach dem Ende des Unabhängigkeitskrieges im späten 18. Jahrhundert konnte es sich die US-Regierung nicht leisten, Captain John Hoard für seine Verdienste um das Land zu bezahlen. Zum Leidwesen der einheimischen Indianer schenkte ihm die Regierung stattdessen hunderte Morgen Land am Fluss hier in West Virginia. Es ist jetzt als Hoard Road bekannt, und hier rufen wir zu Hause an. Ein Ur-Ur-Ur-Enkel lebt immer noch hier und ist mit einem Strohhut und einem T-Shirt mit amerikanischer Flagge zu uns auf die Party gekommen. Die Hoard-Familienmitglieder sind auf unserer Straße auf einem provisorischen Friedhof begraben, auf dem Grabsteine ​​stehen, die älter als 150 Jahre sind. Gerüchten zufolge streift der Geist von Captain Hoard immer noch durch die Räumlichkeiten.

Eine Ansammlung weit entfernter Nachbarn

Wir fuhren zum Haus unseres Nachbarn am Ende der Straße, weil wir zu ihrer Party am 4. Juli eingeladen worden waren. Wir waren ein paar Dutzend da — ganz zu schweigen von der Menge der Tiere, darunter Hunde, Katzen und Larry, der schüchterne Lama. Eine Mutter und eine Tochter galoppierten ebenfalls zu Pferd herein.

Wir hatten gehofft, uns anzupassen, und erzählten unseren Nachbarn von unseren neuen Hühnern (aka "Die Co-Hennen") und sagten, sie sollten bald viele kostenlose Eier von uns erwarten. Sie lachten. Es stellt sich heraus, dass die meisten Menschen, die auf unserer Straße leben, bereits Hühner besitzen. Ich denke, wir müssen uns etwas anderes überlegen, um es zu teilen!

Vor dieser Party war meine einzige Erfahrung mit einheimischen Appalachen die kurzlebige MTV-Serie "Buckwild," Es folgte eine Gruppe junger Erwachsener aus West Virginia, die im Hinterland des Staates tranken und feierten. Aber das wirkliche Leben ist so viel nuancierter, als eine Reality-Show jemals darstellen könnte.

Die Party war BYOB, also haben wir einige von der SweetWater Brewing Company mitgebracht, einem lokalen Standbein aus dem Leben in Atlanta. Für den Tisch brachten wir etwas Schuster, hergestellt aus frischen Blaubeeren, die wir Anfang der Woche gepflückt hatten. Die ganztägigen Feierlichkeiten begannen offiziell um 14.00 Uhr. und sollten bis spät in die Nacht reichen. (Diese Party würde länger dauern als zwei Präsidentendebatten, dachte ich.) Einige unserer Nachbarn waren zum Mittagessen gekommen, nach Hause gegangen, um sich auszuruhen, und zum Abendessen zurückgekehrt. Diejenigen, die blieben, nahmen die Jetskis für eine Fahrt auf dem Fluss. Die Einladung kam mit einer Warnung von den Gastgebern Brooks und Bunnie: "Wenn Sie lange genug bleiben, können Sie sogar sehen, wie der Sheriff die Party schließt."

Das Stück Widerstand der Partei wäre das Feuerwerk, und wir sprechen nicht nur über ein paar römische Kerzen und Wunderkerzen. Brooks hatte genug Feuerwerk, um eine kleine Stadt anzuzünden.

Meine Frau Elizabeth und unser Nachbar Brooks machen sich bereit, den Joint in die Luft zu jagen.

Wir stiegen in das ATV, in dem das Feuerwerk lagerte. Eine Red Ryder BB Gun, genau wie Ralphie "Eine Weihnachtsgeschichte," ruhte gegen das Armaturenbrett. Brooks fuhr uns um sein Grundstück herum und zu den Ufern des Flusses. Ein großes Sternwheeler-Flussboot lag am Ufer. Die Familie hatte das Hausboot für wochenlange Flussfahrten nach Pittsburgh benutzt.

Das beliebte Sternwheeler-Flussboot der Familie wurde inzwischen ausgemustert.

Ein Lastkahn, der groß genug war, um ein oder zwei Autos zu tragen, schwamm noch im Wasser. Hier haben Brooks und einige Kumpels die Feuerwerksstation eingerichtet, während der Rest von uns Stühle aufstellt.

Der Sonnenuntergang kam endlich und das Feuerwerk begann. Lautsprecherboxen sprengten patriotisches Lied nach patriotischem Lied. Hier inmitten der Natur zu sitzen — im Gegensatz zu einem Parkplatz in einem Einkaufszentrum — fühlte sich einfach richtig an.

Es gibt etwas zu sagen, um Amerika mit Nachbarn zu feiern. Wir mögen alle von verschiedenen Orten im ganzen Land gekommen sein, aber etwas — vielleicht das Schicksal, vielleicht das Glück — hatte uns alle an diese Küste gebracht.

Das Binnenschiff im Fluss diente als Basisstation für das Feuerwerk.

In der ersten Reihe genießen Elizabeth und Brooks (und andere) die Show.

Das Feuerwerk endet am Ende unserer Straße.

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